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沙漠植物可能有助于治疗阴险的热带病

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莫哈韦沙漠原生植物可能有一天会帮助提供救济数百万人患有两个突出的热带疾病。俄亥俄州立大学的科学家发现,点状Dalea(Psorothamnus polydenius)和Mojave dalea(Psorothamnus arborescens)的提取物可以杀死寄生虫,这是一种引起利什曼病和非洲昏睡病的原生动物。尽管这两种疾病在北美都很罕见,但它们在全世界几十个国家,特别是发展中国家盛行。如果不治疗,疾病可能是致命的。美国俄亥俄州立大学药物化学和生药学助理教授Karl Werbovetz说,目前用于治疗这两种疾病的药物价格昂贵,有些是有毒的。此外,这些寄生虫对这些药物产生耐药性的机会正在增加。 “Werbovetz说:”大多数可用的药物都是通过长时间注射给药的。 “我们希望将这些提取物发展成为便宜且容易获得的有效化合物,并且可以通过口服来获得。”

Werbovetz与药物化学和生药学博士候选人Manar Salem进行了这项研究。两人于3月16日在美国化学学会全国会议上在圣地亚哥发表了关于P. arborescens的发现。他们在P. polydenius上的发现出现在最近的一期“天然产物杂志”上。

研究人员首先筛选了数百种植物提取物,以查看哪些(如果有的话)分别杀死利什曼原虫(Leishmania donovani)和布氏锥虫(Trypanosoma brucei),这是分别引起利什曼病和非洲昏睡病的寄生原虫。沙门氏菌传播利什曼病,而采采蝇则传播非洲昏睡病或非洲锥虫病。

研究人员进行了实验室测试,以确定哪些植物提取物会杀死原生动物,但不伤害从非洲绿猴培养的健康肾细胞。

这些相关植物的提取物是寄生虫生长的最佳抑制剂,同时对肾细胞的作用较小。

虽然利什曼病有几种形式,但最常见的形式是影响皮肤表面(皮肤利什曼病)或内脏(内脏利什曼病)。皮肤利什曼病引起开放性溃疡和皮肤上的bo疮,而内脏利什曼病侵入肝脏和脾脏并引起这些器官肿胀。患有这种疾病的内脏形式的人会发生贫血,并且也会失去大量的体重。内脏利什曼病在所有未治疗的病例中有90%是致命的。据世界卫生组织(世卫组织)报告,每年有大约200万新的利什曼病病例被报告。其中,至少有五十万是内脏利什曼病。这种疾病在墨西哥,中南美洲,南欧,亚洲,中东和非洲都有发现。

另外,驻扎在中东的数百名美军士兵也出现了皮肤利什曼病。 Werbovetz说:“最后一次计算,大约有700名士兵患有这种疾病。 “人死不是病,部队仍然可以履行职责。但它确实会留下疤痕,也会使人容易感染。“

沉睡病影响撒哈拉以南非洲大部分农村地区的人们。这种疾病通常以高热,皮疹和肿胀的腺体开始,如果不及时治疗,可能会进入大脑,导致炎症,昏迷,最终导致死亡。

Werbovetz继续说:“治疗非洲昏睡病的主要药物杀死了5%的服用砷的人是其主要成分之一。 “但是,如果不及时治疗,这种疾病会杀死100%的感染者。”

然而,不仅用于治疗非洲昏睡病的药物价格昂贵,而且在任何需要的地方都无法使用。

据世卫组织称,非洲昏睡病威胁着撒哈拉以南非洲36个国家的6000多万人。每年有多少人发病的估计在5万到500万之间, Werbovetz说。他说:“由于这种疾病的农村性质,真正的估计实际上是不可能的。



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